Лондон - сквозь огонь, пиво и медные трубы Пльзень – значит пиво, или Пивная столица Чехии Мюнхен - пивная столица Германии Эдинбург - древняя столица Шотландии

Туманный Альбион и его пивное разнообразие

Пивной персонаж Англии на worldbeer.orgВеликобритания – западно-европейское островное государство, окружённое Атлантическим океаном и Северным морем, отделяемое от материка проливом Ла-Манш. Британские острова обязаны своим названием кельтским племенам бриттов, заселявшим эту территорию с незапамятных времён. А в 5-6 веках хлынувшие сюда воинственные англосаксы основали новое королевство – Англию, которая наряду с тремя остальными историческими провинциями – Шотландией, Уэльсом, Северной Ирландией – включена в состав Объединенного Королевства.

Туманный Альбион помнит героические страницы истории, написанные мудрецами-друидами, великими королями, отважными рыцарями Круглого стола, доблестными тамплиерами. Бережно хранящая вековые тайны и традиции Англия в то же время полнокровно живёт современной, бьющей ключом жизнью. Многоликость Великобритании живописно воплощена в ландшафте: идиллические плодородные равнины, мягко переходящие в сочно-зелёные холмы и пастбища, болотистые низменности, художественные обрывы берегов, величественные горы, пронзающие небо, невероятной синевы озёра.

Пространство английских городов искусно заполнено произведениями садово-паркового искусства, максимально приближёнными к природным, которые восхищают своим великолепием: просторные поляны и лужайки, ухоженные газоны с пышными цветниками, извивающиеся, словно змеи, ручьи, живые изгороди в виде геометрических фигур, причудливые лабиринты из любовно подстриженных кустарников и деревьев.

Стоунхендж

Среди многочисленных архитектурных памятников одной из замечательнейших достопримечательностей Англии, бесспорно, следует считать пиво, характер которого невозможно спутать ни с каким другим. Складывающийся веками стиль английского пивоварения оправдывает столь трепетное отношение к национальным традициям. Британцы остаются верны своим пивным идеалам – старому доброму элю – исключительно английскому изобретению. Густой, тягучий тёмный напиток верхового брожения появился на Британских островах задолго до пива, предположительно в начале 7-го века и наравне с хлебом почитался как продукт первой необходимости. Правда, тогдашние мастера приправляли эль ароматными веточками розмарина, защищающего, как считалось, от злых духов. Использовать же хмель англичане начали спустя 10 столетий, когда его завезли из Фландрии. Новое охмелённое творение сохранило привычное имя «эль», восходящее к индоевропейскому «alut» – опьянение, колдовство. Поэтому неудивительно, что для британцев роль традиционного пива отведена элю. Завсегдатаи таверн испытывают безумную страсть именно к элям, во всей их многоликости. «Большой семёрке» пивоваренных гигантов Великобритании – Fuller's, Scottisch & Newcastle, Courage, Bass, Allied Breweries, Whitbread, Wathe (выпускающей более 80% пивной продукции, потребляемой внутри страны), – бросили вызов четыре сотни мини-пивоварен, закрепившие за собой право альтернативной культуры пивоварения, ничуть не уступающей по качеству и многообразию. Этим маленьким семейным пивоварням мастерски удаётся приготовление портеров и стаутов по старинным рецептам, биттеров, светлых элей, майлдов, настоящего эля, старого, коричневого, сезонных сортов.

Появившийся в начале 18 века портер (porter) – плотное крепкое тёмное пиво с насыщенным ароматом солода и выразительным винным вкусом – завоевал ошеломительную популярность, а его создатель пивовар Ральф Харвуд навсегда увековечил своё имя в пивном мире. Вслед за портером на основе жареного ячменя с добавление жжёного и карамельного солодов был сварен стаут (stout), отличающийся интенсивно-тёмным, почти чёрным цветом и более высокой крепостью (современные английские и ирландские стауты слабее портеров). Успех стаута был настолько головокружительным, что искусные пивовары не переставали создавать его многочисленные разновидности: сладкий (или молочный), сухой, кофейный, шоколадный, императорский, ирландский, овсяный. Пожалуй, самый знаменитый стаут – оригинальное пиво Guinness, приготовленное в середине 18-го столетия Артуром Гиннесом. Ренессанс внимания к имеющим вековые традиции пивным стилям сподвигнул мастеров заняться историческими поисками для расширения пивного репертуара. Так, пивоварня Harvey's, расположенная в городе Льюис графства Восточный Суссекс, вдохнула жизнь в забытую, но поистине одну из вкуснейших интерпретаций портера и стаута Imperial Double Extra Stout. А O'Hanlon's из Девона выпускает 4,2% сухой стаут Dry Stout и 4,4% Port Stout с добавлением портвейна. Пивовары Bateman's в Уэйнфлите варят красно-чёрный бочковой и бутылочный Salem Porter (4,7%) с немного подразнивающим лакричным запахом и ненавязчивыми тонами одуванчика. Определённо знает толк в современных портерах маленькая пивоварня Larkins в графстве Кент. Для пива характерен выраженный перечно-хмелевой вкус, сбалансированный ароматом тёмного шоколада, солодовой нотой и чуть кисловатыми вкраплениями, после чего следует фруктово-терпкое, горькое послевкусие.

Пивоварня Bateman's, Фото: Terry Moore

Особое место среди элей принадлежит горьким сортам – биттерам (Bitter), окрас которых разнится от золотисто-соломенного до медно-огненного цвета. Биттер с меньшей плотностью называют лёгким элем (Light Ale). На сегодняшний день горькое пиво составляет свыше трёх четвертей от общего объёма производимого эля. К примеру, город Питерборо (графство Кембриджшир) может похвастаться самой крупной в Европе паб-пивоварней Oakham Ales, угощающей отменным Jeffrey Hudson Bitter (JHB), названой именем знаменитого Джеффри Хадсона – придворного карлика, прославившегося неистовой храбростью, невзирая на свои маленькие пропорции. Изумительный союз американского хмеля и пшеницы обогащает биттер пряно-цветочной хмельной душистостью, бисквитно-солодовым вкусом и цитрусовыми обертонами.

Ярчайший представитель биттеров – светлый эль (Pale Ale), изобретённый в городе Бёртон почти двести лет назад, культовым видом которого является Индийский светлый эль (India Pale Ale) с высоким содержанием алкоголя, что позволяло британским завоевателям выдерживать продолжительное морское путешествие на Индийский субконтинент. При создании Майлда или мягкого эля (Mild Ale) за основу был взят светлый, только с гораздо меньшей крепостью и горечью. Существует два типа мягкого эля: золотистый Pale Mild Ale и тёмно-коричневый Dark Mild Ale. Графство Стаффордшир в лице города Брайерли-Хилл приютило пивоварню Batham's, создающую чудесный майлд. Ощутить совершенство обволакивающего мягкостью эля представится возможным в пивоваренном пабе The Vine, фасад которого украшен цитатой Шекспира: «Сердце того благословенно, у кого эля наварено». Не даёт померкнуть традициям варения майлдов и пивоварня Banks's, входящая в состав крупнейшего регионального пивоваренного цеха Англии Wolverhampton & Dudley. Каштаново-рубиновый 3,5% Mild Ale пьётся легко и непринуждённо, во вкусе чувствуются убедительные портвейные оттенки и фруктово-хмелевой привкус. Ливерпульская пивоварня Cain's предлагает своё видение мягкого эля – более крепкий чёрно-смоляной майлд, сдобренный шоколадом, орехами и насыщенный тёмным солодом.

Пивоварня Banks's

Под традиционным элем, или как его ещё называют настоящий эль (Real Ale), подразумевают пиво верхового брожения с конечным дображиванием в деревянных бочках для естественного насыщения углекислым газом. Отведать настоящие английские эли в большинстве случаев можно только в пабах в розлив и на пивных фестивалях Британии.

Старый эль (Old Ale) – уникальный пивной стиль, сопровождающийся особенным церемониалом питья. Раньше он считался предметом роскоши, распитие устраивалось по чрезвычайно торжественному случаю, аристократы часто его коллекционировали. К превеликому сожалению, старый эль потерял прежнюю важность и авторитет, и теперь выпускается под названием Dark Ale.

Коричневый эль (Brown Ale) обладает приятным красно-каштановым оттенком, карамельным вкусом и тонким привкусом орехов. Он особо почитаем на северо-востоке Англии, который, к слову сказать, представляет собой настоящую пивную Мекку Британских островов. Самый узнаваемый сорт, экспортируемый в более 40 стран, и успевший стать культовым для российских ценителей – Newcastle Brown Ale от Scottish & Newcastle. Для его приготовления используется хмелевой набор: Hallertau, Target, Northern Brewer и Northdown, а также кристаллический и светлый солоды, жжёный сахар и патока.

Ещё одно детище английских пивоваров Barley wine или ячменное вино – густой крепкий эль, отливающий тёмно-красным, охровым оттенком, насыщено-плотный и полный на вкус, крепость составляет более 10%. Известный ирландский красный эль «Kilkenny» совершенно заслужено называют божественным напитком. Более чем два века назад монахи-минориты, отрёкшись от жизни мирской, уединились в своём аббатстве и основали пивоварню, где по собственной рецептуре варили превосходное крепкое питьё с лёгкой горчинкой и необыкновенно мягким привкусом. С той поры древнейшая пивоварня аббатства францисканцев готовит один из самых лучших красных элей – уникальный «Kilkenny», фонтанирующий богатством вкусоаромата.

Изобилующая хмельным напитком Англия насчитывает несколько музеев пивоварения. Уже упомянутый город Бёртон может похвастаться сразу двумя такими музеями: Bass Museum и Heritage Brewery. А славная столица Лондон каждый год в августе превращается в пивной оазис по случаю Большого британского фестиваля пива. По словам здешних пивоваров, хмельной напиток для британцев – настоящая религия.

Heritage Brewery

Подобно тому, как бельгийцы проводят время за бокалом ламбика в брассери, немцы щедро закусывают кружку мартовского пива в биргартенах, британцы же наслаждаются задушевными беседами в пабах, смакуя пинты каскового эля. Английские пабы – неотъемлемая составляющая жизни среднестатистического британца. Уютная обстановка, царящая в местных домах эля, стала символом и залогом успеха традиционного пивоварения Туманного Альбиона. Как правило, обладателями пабов, количество которых на родине короля Артура зашкаливает за 70 тысяч, являются сами пивоварни, что, естественно, отражается на предлагаемом ассортименте. Уважающий себя паб располагает как минимум пятью сортами пива, которое разливается с помощью декорированных ручных помп в стандартные стаканы, вместимостью в одну пинту – 0,568 литра.

Англия, подобно старинной шкатулке, открывает свои тайны и бесценные сокровища истинным ценителям благородного нрава, чести и доблести. Самый верный способ ощутить причастность к этой величественной стране – отведать бесподобного английского эля. Ведь для британцев, похоже, это и есть тот самый Священный Грааль.